!!LOS MATERIALES PELIGROSOS!! UN ENEMIGO PARA LOS BOMBEROS / ARTICULO DE ANDRÉS FELIPE RENDÓN

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!!LOS MATERIALES PELIGROSOS!! UN ENEMIGO PARA LOS BOMBEROS

Articulo de Andrés Felipe Rendón Técnico en Materiales Peligrosos (Proboard)

 

Para nadie es un secreto que los Materiales Peligrosos como su nombre lo indica pueden generar problemas muy graves en la salud de las personas, en este caso en la salud de los Bomberos, pero ¿qué tanto conocemos el enemigo oculto que podría llegar a matarnos?

La verdad un número muy significativo de los Bomberos de América Latina no conoce los riesgos de los Materiales Peligrosos, como enfrentarlos o por lo menos como evitar estar expuestos, la idea es que todos los Bomberos tengan la formación en los siguientes niveles de competencia profesional de acuerdo a la norma NFPA 472

–       Nivel Advertencia en Incidentes con Materiales Peligrosos, en este nivel el Bombero puede reconocer la presencia de Materiales Peligrosos, Identificarlos, usar la guía de respuesta a Emergencias GRE para minimizar exposiciones, identificar los posibles daños a la salud que puede generar el material peligroso si no estamos adecuadamente protegidos y lo más importante en este nivel se hace énfasis en que si estoy enfrentado a materiales peligrosos, mis acciones deben ser defensivas y enfocadas a la protección de terceros, bienes y ambiente pero sin exponernos.

–       Nivel Operaciones en Incidentes con Materiales Peligrosos, en este nivel el Bombero realizara también SOLO maniobras defensivas, pero que significa esto, pues es sencillo, solo actuara prediciendo el comportamiento del material y su posible evolución sin ingresar a la zona de contaminación, es decir, sin exponerse al contaminante, el nivel operaciones debe seleccionar la ropa de protección personal que se debe usar, este punto es importante porque entrenamientos deficientes no demuestran plenamente que tipo de EPP usar cuando nos enfrentamos a Materiales Peligrosos, es más común de lo que se cree que los bomberos hagan esta relación.

Materiales Peligrosos = Traje encapsulado “Nivel A”

Solo por realizar una observación pongamos un ejemplo, como su nombre lo indica lo materiales son peligrosos ¡porque pueden causar daños a personas, bienes y ambiente!, ¿es correcto?, la ONU dice que son 9 clases de Materiales Peligrosos (1. Explosivos, 2. Gases, 3. Líquidos inflamables y  combustibles, 4. Sólidos inflamables, 5. Oxidantes y peróxidos orgánicos, 6. Tóxicos e infecciosos, 7. Radioactivos, 8. Corrosivos y 9. Sustancias peligrosas varias).

Cuando un Bombero se enfrenta a un incendio vehicular por ejemplo, se están produciendo productos de la combustión que son (monóxido de carbono, cianuro de hidrogeno, acroleína entre otros) y el Bombero se está exponiendo a Materiales Peligrosos ¿es correcto? En este caso a gases tóxicos y asfixiantes acompañados de calor, para este incidente (incendio) que implica la presencia de materiales peligrosos (gases) ¿que EPP usan los Bomberos?, efectivamente un equipo de protección respiratorio con suministro de aire (ERA, EPRAC, SCBA) lo que hará ese equipo es aislar el sistema respiratorio de los gases y el calor.

Otro ejemplo es la persona que se cae y sufre una herida sangrante, ¿hay materiales peligrosos presentes?, recuerden que la sangre es un material considerado peligroso en la categoría 6.2, pero está claro que para este caso no requerimos equipo encapsulado pero si necesitamos protección (guantes de látex o nitrilo, monogafas de protección y tapabocas), es importante que todos los Bomberos tengan claros esos conceptos básicos, hablar de materiales peligrosos no es hablar de traje encapsulado, hablar de materiales peligrosos es hablar de posibles daños a la salud, inmediatamente, días o años después sin previo aviso.

En este nivel de operaciones se debe conocer la protección respiratoria, las propiedades físico químicas, descontaminación, métodos de confinamiento, dimensionamiento de incidentes entre otros.

–       Nivel Técnico en Incidentes con Materiales Peligrosos, un equipo estructurado de técnicos debe estar presente en los cuerpos de Bomberos o en una jurisdicción cercana, este equipo ya es ofensivo, Ingresa a realizar contención, y trabajar directamente sobre el material peligroso, debe usar equipos de detección, y ese es otro de los problemas importantes, hay otra constante que se cree frente a la detección de materiales peligrosos, en muchas ocasiones pensamos que con un detector de 4 gases es suficiente (O2, LEL, CO y H2S) y los materiales peligrosos y los riesgos son muchos más, un técnico en Materiales Peligrosos debe hacer monitoreo meteorológico, detectar los 4 gases arriba descritos, con pistola de temperatura verificar si hay reacciones que incrementen la temperatura y a su vez posiblemente la presión, el Ph, se hace necesario tener detectores de fotoionización y de flamaionización  entre otros mas, lo importante es identificar que en Materiales Peligrosos hay 3 prioridades:

1. Protección

2. Detección

3. Descontaminación

Si no sabemos cómo protegernos  muy seguramente estaremos expuestos y posteriormente contaminados, si no tenemos con qué detectar no podemos medir el riesgo al que nos podemos exponer y hasta donde debemos aislar para proteger a terceros y por último, si no sabemos cómo descontaminar y con qué solución seguramente termine en contaminación secundaria.

Después de esas tres prioridades el resto es plomería como diría Chris Aguirre, una persona que respeto mucho de Miami

Nuestros Bomberos deben saber que mas importante que hacer una muy buena contención, Materiales Peligrosos es 90% planeación, 10% operación y 100% seguridad como diría mi buen amigo David Ernesto Solano de Colombia.

Y en ese momento entra al juego el último nivel

–       Nivel Comandante en Incidentes con Materiales Peligrosos, cada equipo que cuente con división de Materiales Peligrosos debe tener comandantes de incidentes, estas personas son las que planifican y dirigen la operación, sobre ellos recae la responsabilidad de que fibra se debe usar para determinado material, usar equipo de purificación o de suministro, se puede usar madera o no, puedo usar material orgánico o no, cuales son los objetivos, como planeo las estrategias, cual la sensación térmica y por lo tanto como afecta la curva de tiempos de operación, entre otras acciones más

Con este pequeño articulo queremos dar inicio a una serie de actividades encaminadas a mejorar las capacidades de respuesta en el tema de Materiales Peligrosos para los Bomberos.

Andrés Felipe Rendón

Técnico en Materiales Peligrosos (Proboard)

Subgerente HazClean

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