La importancia del Aire Respirable

Alfonso de San Lorenzo en Santa Fe, Argentina

Estimados Camaradas:

Como todos ya tendrán en conociemiento, a lo largo de nuestra profesión nos vemos expuestos a innumerables riesgos psicofísicos, que de no tomar las precauciones correspondientes, ponen en peligro nuestra vida y por ende, la de nuestros seres queridos.
Muchos de éstos riesgos son visibles, de los cuales la mayoría veces podemos minimizar los daños.
Pero he aquí, aquellos riesgos que no se pueden detectar visiblemente sin equipos específicos y los cuales son un gran riesgo para nuestra vida.
Sabemos bien, que las vías aéreas respiratorias y los pulmones son probablemente las áreas más vulnerables a una lesión, que cualquier otra parte de nuestro cuerpo y los gases encontrados en un incendio, en su mayoría son peligrosos de una forma u otra.
De ésto, se desprende la importancia del uso de los ERA’s, para todo tipo de situación (aunque se por experiencia propia, que en la mayoría de los cuarteles ésto no es así por falta de equipamiento y presupuesto, SIEMPRE AGRADECIDO CON LOS GOBIERNOS DE TURNO QUE NO PRESTAN ATENCIÓN A NUESTRA PROFESIÓN )
Los peligros respiratorios que podemos encontrar son:

-Deficiencia de Oxígeno
-Temperaturas Elevadas
-Humo
-Gases Tóxicos

Ampliando lo anteriormente enumerado tenemos que:

DEFICIENCIA DE OXIGENO:
El proceso de incendio consume oxígeno mientras produce gases tóxicos.-
Cuando las concentraciones están por debajo del 18%, el cuerpo humano responde incrementando el ritmo respiratorio, lo cual nos lleva a falla del organismo por los efectos de la deficiencia de O2, los cuales a continuación se detallan:

EFECTOS FISIOLOGICOS DE LA DEFICIENCIA DE OXIGENO
Porcentaje de O2 en Aire – Síntomas

21 % – Ninguno, condición normal
17% – Cierto deterioro de la coordinación muscular, incremento de la respiración
12% – Mareo, dolor de cabeza, mucha fatiga
9% – Pérdida del conocimiento
6% – Muerte por deficiencia respiratoria y falla consecuente falla cardíaca

TEMPERATUTAS ELEVADAS:

La acción de exponerse al aire caliente puede lesionar las vías respiratorias y si el aire es húmedo, el daño puede ser mucho mayor, la inhalación rápida de calor excesivo, con temperaturas sobrepasando los 49 °C a 54 °C, puede causar una seria disminución de la presión arterial y falla en el sistema circulatorio. La inhalación de gases calientes puede causar edemas (acumulación de fluido en los pulmones), lo cual puede causar la muerte por asfixia. El daño causado a los tejidos por inhalación de aire caliente no es inmediatamente reversible al introducir aire fresco y puro a las vías respiratorias.

HUMO:

La mayor parte del humo generado en un incendio es una combinación de pequeñas partículas en suspensión, pero también hay una cierta cantidad de polvo corriente flotando en combinación con gases calientes. Las partículas proveen un medio para la condensación de algunos productos gaseosos de la combustión.
Algunas de éstas partículas en suspensión pueden ser ligeramente irritantes, otras, potencialmente letales.

GASES TOXICOS:

El bombero debe recordar que un incendio significa exponerse a una combinación de agentes irritantes y tóxicos que no pueden ser identificados previamente con exactitud.
De echo, la combinación puede tener un efecto sinergético en el cual el efecto combinado de dos o mas sustancias es más tóxico e irritante que lo que sería el efecto total si cada uno fuera inhalado por separado.
En particular los gases tóxicos producidos en un incendio varían de acuerdo a cuatro factores:

-NATURALEZA DEL COMBUSTIBLE
-CANTIDAD DE CALOR LIBERADO
-TEMPERATURA DE LOS GASES GENERADOS
-CONCENTRACION DE OXIGENO

GASES GENERADOS:

-Monóxido de carbono (CO)
-Cloruro de Hidrógeno o Ácido Clorhídrico (HCl)
-Cianuro de Hidrógeno o Ácido Cianhídrico (HCN)
-Dióxido de carbono (CO2)
-Óxidos de Nitrógeno
-Fosgeno (COCL2)

% de CO en aire – PPM – Síntomas

100 – 0,01 – Ningún Síntoma-Ninguna lesión
200 – 0,02 – Dolor de cabeza leve, pocos síntomas
400 – 0,04 – Dolor de cabeza después de 1 a 2 Hs
800 – 0,08 – Dolor de cabeza después de 45 min., náuseas, colapso e inconsciencia después de 2 Hs
1000 – 0,10 – Riesgo de inconsciencia después de 1 hora
1600 – 0,16 – Dolor de cabeza, vértigo, náuseas después de 20 min.
3200 – 0,32 – Dolor de cabeza, vértigo, náuseas después de 5 a 10 min., inconsciencia después de 30 min.
6400 – 0,64 – Dolor de cabeza, vértigo después de 1 a 2 min., inconsciencia después de 15 a 20 min.
12800 – 1,28 – Inconsciencia inmediata, peligro de muerte dentro de 1 a 3 min.

CLORURO DE HIDRÓGENO:

El Cloruro de Hidrógeno (HCl) es incoloro pero fácilmente detectado por su olor penetrante y la intensa irritación que produce en los ojos y las vías respiratorias.
Aunque en términos generales no se considera un veneno, el cloruro de hidrógeno causa inflamación y obstrucción de las vías respiratorias superiores, la respiración se hace dificultosa y puede resultar en asfixia.
Este gas está presente comúnmente en incendios a causa del incremento de temperatura en materiales plásticos tales como el Cloruro de Polivinilo (PVC).

CIANURO DE HIDRÓGENO :

El cianuro de Hidrógeno (HCN) interfiere en la respiración a nivel celular y de los tejidos. El intercambio adecuado de O2 y CO2 se ve limitado, así que el HCN es clasificado como asfixiante químico.
El gas inhibe las enzimas por medio de las cuales los tejidos toman y usan el O2. El HCN puede ser absorbido también a través de la piel.
Entre los materiales que emiten HCN se incluyen el nylon, la lona, la espuma de poliuretano, el caucho y el papel.
Este gas tiene un notable olor a almendras.

DIÓXIDO DE CARBONO:

EL Dióxido de Carbono (CO2) debe ser tomado en cuenta debido a que es uno de los resultantes de la combustión completa de los materiales carboníferos. El CO2 es incoloro, inodoro y no inflamable.
Los incendios que arden libremente deben formar generalmente más CO2 que los incendios que arden lentamente, sin llama. Normalmente su presencia en el aire y el intercambio desde el torrente sanguíneo hacia el interior de los pulmones estimula el centro respiratorio del cerebro. El aire contiene normalmente alrededor de 0,03% de CO2. A una concentración de 5% en el aire, hay un notable incremento en la respiración, acompañado de dolor de cabeza, vértigo, transpiración, excitación mental. Las concentraciones de 10 a 12% causan la muerte a unos pocos minutos por parálisis del centro respiratorio cerebral.
A medida que el gas aumenta, la función respiratoria inicialmente estimulada disminuye antes de que ocurra la parálisis total.

ÓXIDOS DE NITRÓGENO:

Hay dos óxidos de nitrógeno peligrosos: el Dióxido de Nitrógeno (NO2) es el más significativo debido a que el óxido nítrico (N2O3) se convierte fácilmente en NO2 con la sola presencia de O2 y humedad. El NO2 es un irritante pulmonar que tiene un color castaño rojizo.
Cuando es inhalado en suficientes concentraciones causa edema pulmonar, el cual bloquea los procesos naturales de respiración del cuerpo y conduce a la muerte por asfixia.

FOSGENO:

El Fosgeno (COCL2) es un gas incoloro, insípido, con un olor desagradable. Puede ser producido cuando los refrigerantes como el Freón hacen contacto con la llama. Es un irritante fuerte de los pulmones y su amplio efecto venenoso no es evidente sino varias horas después de la exposición. El típico olor a material de descomposición de Fosgeno es perceptible a 5 ppm, cuando cantidades menores pueden causar tos e irritación en los ojos. Veinticinco ppm son mortales. Cuando el Fosgeno hace contacto con el agua se descompone en HCl. Como los pulmones y los bronquios están siempre húmedos, el Fosgeno forma HCl en los pulmones cuando se inhala.

Como pueden apreciar, es constante nuestra exposición a éstos tipos de riesgos que son innherentes a nuestra tareas y que desde el incendio más complejo al más comun, éstan presentes.

Espero ayude.
Saludos cordiales.

Alfonso: http://hermandadebomberos.ning.com/profile/Alfonso

2 pensamientos en “La importancia del Aire Respirable

    • Señor Daniel bianchi estos Artículos son recopilaciones de distintas publicaciones de Blog de los mas de 19.800 miembros que tiene el Sitio La Hermandad de Bomberos. En este caso se trata de un integrante del Cuerpo de Bomberos de Capitán Bermudez en la Provincia de Santa Fe, Argentina. Las publicaciones son artículos técnicos que son expresiones de nuestros Miembros que pensamos merecen ser difundidas en nuestro Blog de Articulos Técnicos “Charla en la Mesa del Casino”.
      El nombre de usuario en La Hermandad de Bomberos de este este Miembro es ALFONSO ORSINI y su pagina personal es:
      http://hermandadebomberos.ning.com/profile/Alfonso

      Gracias por compartir su opinión con nosotros, un abrazo

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